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Orgues Basaltiques


Les orgues basaltiques sont formés par la contraction thermique du refroidissement d'une coulée de lave. Les orgues résultent d'une diminution de volume liée à la solidification de la coulée. Plus le refroidissement est lent et plus les prismes basaltiques hexagonaux sont réguliers.

On observe généralement trois systèmes de colonnes superposés dont les épaisseurs varient :
- à la base, la vraie colonnade d'orgues. Les orgues sont droits et réguliers ;
- au coeur, l'entablement constitué de colonnes irrégulières et tordus ;
- sur le haut, la fausse colonnade constituée de prismes de dimensions verticales variables correspondant à des cellules de convection lorsque la lave est encore fluide ;
- une surface scoriacée.

Sur cette image on reconnait les vrais prismes réguliers.




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